Il numero dei suicidi di militari statunitensi è in aumento

Roma, 11 ott 2021 – Il numero di suicidi militari statunitensi è aumentato del 15% lo scorso anno, alimentato da aumenti significativi nell’esercito e nel corpo dei marine, tendenza che gli Stati Generali hanno definito preoccupante. Ed hanno sollecitato maggiori sforzi per invertire questa tendenza.

Secondo i dati diffusi giovedì, ci sono stati 580 suicidi l’anno scorso rispetto ai 504 dell’anno precedente. Di questi, il numero di suicidi da parte delle truppe della Guardia nazionale dell’esercito è aumentato di circa il 35%, da 76 nel 2019 a 103 lo scorso anno, e l’esercito in servizio attivo ha visto un aumento di quasi il 20%. I suicidi del Corpo dei Marines, invece, sono aumentati di oltre il 30%, da 47 a 62; mentre le Riserve del Corpo dei Marines sono passate da nove morti a 10.
“I risultati sono preoccupanti”, ha detto il segretario alla Difesa Lloyd Austin. “I tassi di suicidio tra i nostri membri in servizio e le famiglie dei militari sono ancora troppo alti e le tendenze non stanno andando nella giusta direzione”.
Il suicidio è stato a lungo un problema nelle forze armate statunitensi. Sebbene le cause del suicidio siano complesse e non completamente comprese, i leader militari hanno affermato in precedenza di ritenere che la pandemia di COVID-19 stesse aggiungendo stress a una forza già tesa. L’anno scorso le truppe sono state mobilitate per aiutare a fornire test e vaccini alla popolazione mentre loro stessi lottavano contro il virus loro
in famiglia e tra parenti e amici. Si sono occupati anche di dispiegamenti continui in zone di guerra, disastri nazionali e spesso violenti disordini civili.
La ricerca comportamentale ha collegato i suicidi militari a una serie di problemi personali, tra cui lo stress finanziario e coniugale. Il segretario stampa del Pentagono, John Kirby, ha riconosciuto che il Dipartimento della Difesa non è in grado di spiegare completamente l’aumento dei suicidi negli ultimi anni.
“Una delle cose che tormentano il suicidio è che spesso è molto difficile collegare i punti nella causalità – ciò che porta qualcuno a prendere quella decisione”, ha detto Kirby. “È difficile denotare un fattore specifico del suicidio su base individuale, figuriamoci su base istituzionale. E penso che questo sia il motivo per cui è così difficile per noi parlarne con precisione, tranne per dire che lo prendiamo molto, molto sul serio.”
Gli Stati Generali per un certo numero di anni hanno cercato di ridurre lo stigma associato alla richiesta di assistenza per la salute mentale.
Quel messaggio è stato trasmesso in una straordinaria dichiarazione pubblica lo scorso anno dal generale John Hyten, vicepresidente del Joint Chiefs of Staff; il quale ha detto di aver cercato aiuto mentre era a capo del Comando strategico degli Stati Uniti dal 2016 al 2019. Non ha rivelato dettagli ma ha detto di aver visto uno psichiatra – una rara ammissione pubblica da parte di un alto ufficiale.
Gli Stati Generali giovedì hanno definito la prevenzione dei suicidi una sfida significativa per il servizio, ammettendo che la tendenza è stata in aumento negli ultimi cinque anni.
“Anche se non c’è una chiara comprensione di ciò che sta causando l’aumento dei suicidi, ci rendiamo conto che dobbiamo fare meglio per prevenire il suicidio e garantire che le risorse siano disponibili e facilmente accessibili”, hanno affermato in una nota il segretario dell’esercito Christine Wormuth e il generale James C. McConville, dell’esercito, capo dello staff.
Il numero totale di suicidi della Marina è sceso da 81 a 79 e l’Air Force è rimasta la stessa, a 109.
I funzionari della difesa hanno detto ai giornalisti del Pentagono giovedì che il tasso di suicidi per 100.000 membri del servizio non è aumentato di un importo “statisticamente significativo”, affermando che rientrava nel margini di tolleranza. I dati del Dipartimento hanno mostrato che i tassi sono aumentati su tutta la linea per il servizio attivo, Guardia e Riserve, da due a sette suicidi per 100.000.
Il generale dell’esercito Clement Coward, direttore esecutivo ad interim dell’ufficio di resilienza della forza, ha affermato che il dipartimento non ha visto un “cambiamento statistico nei tassi di suicidio” per indicare che la pandemia di COVID-19 ha avuto un certo impatto.
Ma, ha aggiunto, che stanno ancora esaminando la questione. “Abbiamo sempre saputo che il COVID e le misure per rispondere ad esso hanno presentato sfide uniche che includerebbero ulteriori fattori di rischio per alcune persone”, ha affermato.
Lui e Karin Orvis, direttore dell’ufficio per la prevenzione del suicidio del dipartimento, hanno riconosciuto che la tendenza generale indica che il dipartimento deve fare di più per ridurre lo stigma della richiesta di aiuto.
“Prevenire il suicidio in tutte le nostre forze è la massima priorità”, ha detto Orvis. “Queste tendenze non stanno bene a me, o al dipartimento. Mi rendo perfettamente conto che dobbiamo fare di più”.
Secondo il Pentagono, i membri del servizio militare di sesso maschile di età inferiore ai 30 anni erano più a rischio di suicidio. Nonostante costituiscano meno del 42% della forza totale, gli uomini sotto i 30 anni hanno rappresentato circa il 63% dei suicidi.
Il metodo per suicidarsi di gran lunga più comune è stato quello con la pistola, seguito dall’ impiccamento o dall’asfissia.
Coward ha affermato che i tassi di suicidi militari erano paragonabili ai tassi civili statunitensi. Ma l’uso di un’arma da fuoco era più frequente tra i militari rispetto alla popolazione civile (FONTE: OSSERVATORIO SUICIDI IN DIVISA (OSD)).

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